2020 MLB 정규시즌 단축 및 경기일정 제안

2020 MLB 정규시즌 단축

코로나19 확산으로 인해 2020년 MLB 정규시즌 단축 이 현실로 다가오고 있다. 미국질병통제예방센터(CDC)의 단체 훈련 금지가 끝나는 5월 10일 직후부터 바로 시즌 준비를 진행해도 6월 중순 개막이 최선이다. 하지만, 현재 미국의 코로나19 확산세를 볼 때, CDC의 단체 훈련 금지는 5월 10일에 끝날 것 같지 않다.

이러한 현실을 반영하듯, 미국 CBS 스포츠 기자 Mike Axisa는 “Why the 2020 MLB season should start with an All-Star Game on Opening Day”라는 제목의 기사를 통해, 개막이 늦어질수록 All-Star Game을 취소하고 그것을 대신하여 정규시즌 경기를 치러야 할 수도 있지만, All-Star Game 취소보다는 그것을 개막전으로 치르는 게 나을 수 있다고 주장했다.

이 글에서는 2020년 MLB 개막을 7월 14일(All-Star Game)로 가정하고, MLB 정규시즌 단축 경기일정을 제안하였다.

2020 MLB 정규시즌의 예상 경기 수

기존의 (단축되지 않은) 2020년 MLB 정규시즌 스케줄에 따르면, 186일 (3월 26일 시작, 9월 27일 종료) 동안 162경기를 치르는 일정이다. 만약, 7월 14일에 All-Star Game을 치른 뒤 하루 휴식일을 갖고 7월 16일에 정규시즌을 시작한다면, 기존의 정규시즌 종료일(9/27)까지는 74일이 확보된다. 한편, 시즌 종료일을 30일 정도 뒤로 미룰 수 있다면 (11월에 포스트시즌을 치러야 하는 단점이 있지만), 104일이 확보된다.

2020 MLB 정규시즌 기간을 최소 74일에서 최대 104일이라고 하였을 때, 한 팀을 기준으로 예상되는 경기 수는 최소 64경기(휴식일 10일), 최대 90경기(휴식일 14일)로 예상해 볼 수 있다. 휴식일 수의 계산은 기존 정규시즌 스케줄(186일 – 162경기 = 휴식일 24일)에서 비례하여 계산되었다.

한 팀을 기준으로 최소 64경기에서 최대 90경기를 치를 수 있다면, 1) 같은 디비전, 2) 같은 리그 다른 디비전, 3) 다른 리그의 경기 수 배분은 어떻게 하는 것이 좋을까? 참고로 단축되지 않은 MLB 정규시즌의 경기 수를 배분하는 방법은 아래 링크를 확인하자.

MLB 정규시즌 162경기 스케줄링 (2013년 이후)

162경기를 최소 64경기에서 최대 90경기로 단축하였을 때, 단순하게 비례하여 계산하면 1) 같은 디비전(Division), 2) 같은 리그 다른 디비전(Interdivision), 3) 다른 리그(Interleague)의 경기 수 배분은 아래 표에서 보는 바와 같다.

162 Games64 Games 90 Games
Division76 Games 30 Games 42 Games
Interdivision66 Games 26 Games37 Games
Interleague20 Games 8 Games11 Games
같은 디비전

위 표에 따르면 같은 디비전에 있는 4팀과의 경기 수는 최소 30경기, 최대 42경기를 치를 수 있다. 이제 현실적인 제약 2가지만 적용해보기로 하자. 1) 4팀과 동일한 경기 수를 진행해야 한다. 2) 경기는 3연전 또는 4연전으로 진행해야 한다.

1번 제약에 따르면 30 이상 42 이하의 수 중에서 4의 배수는 32, 36, 40 이고, 한 팀이 같은 디비전에 있는 한 팀과 8, 9, 10 경기를 치를 수 있다는 것을 의미한다. 여기에서 2번 제약을 적용하면 8 (=4+4), 9 (=3+3+3), 10 (=3+3+4) 은 모두 가능한 경기 수로 보인다.

같은 리그 다른 디비전

한 팀이 같은 리그 다른 디비전에 있는 10팀과 최소 26경기에서 최대 37경기를 치를 수 있다. 같은 디비전에서와 마찬가지의 제약을 적용하면, 26이상 37이하의 수 중에서 10의 배수는 30 뿐이고, 팀 당 3경기(3연전)를 치르면 된다.

다른 리그

이 부분이 좀 애매하다. 한 팀을 기준으로 최소 8경기에서 최대 11경기를 치를 수 있는데, 기존의 스케줄링 방법을 적용하면 다른 리그의 한 디비전 5팀과 2경기를 치르고, 지역 라이벌 팀과 4경기를 치르게 되면 14경기로 최대를 넘는다. 그렇다고 (흥행 보장 수표인) 지역 라이벌 팀과의 경기를 포기하거나, (비효율적인 이동 시간 때문에) 다른 리그의 한 디비전 5팀과 1경기만 치를 수도 없다.

홈/원정 경기 수 불균형의 문제

같은 리그 다른 디비전의 경우, 10팀과 3연전을 진행하기 때문에 5팀은 홈에서, 나머지 5팀은 원정 경기를 진행하면 홈/원정 경기 수가 같다. 다른 리그의 경우, 지역 라이벌 팀과 4경기는 홈 2경기 원정 2경기를 치르면 되니 문제가 없다. 하지만 다른 리그의 한 디비전 5팀과 각 2경기씩 10경기를 치르는 부분에서 홈 또는 원정 경기가 2경기 많아지는 문제가 발생한다.

이를 해결하기 위해, 같은 디비전의 경기 수를 주목할 필요가 있다. 한 팀당 8경기를 진행하게 되면 홈 4연전, 원정 4연전이므로 다른 리그에서 발생한 홈/원정 경기 불균형 문제가 해결되지 않는다. 한 팀당 9경기를 치르더라도 모든 경기를 3연전으로 치르다보니 역시 해결되지 않는다. 마지막으로 10경기를 치르는 경우에는 다음과 같이 홈 경기를 2경기 많게 (또는 적게) 치를 수 있다. 따라서 홈/원정 경기 수 불균형을 해결할 수 있다.

  • A팀과 홈 3연전, 원정 3연전, 홈 4연전: +4
  • B팀과 원정 3연전, 홈 3연전, 원정 4연전: -4
  • C팀과 홈 3연전, 원정 3연전, 홈 4연전: +4
  • D팀과 원정 3연전, 원정 3연전, 홈 4연전: -2

2020 MLB 정규리그 단축 경기 수 제안

같은 디비전의 4팀과 각 10경기를 치르고(40경기), 같은 리그 다른 디비전의 10팀과 각 3경기를 치른다(30경기). 다른 리그의 5팀과 각 2경기 및 지역 라이벌과의 4경기를 치러(14경기), 한 팀을 기준으로 2020년 MLB 정규리그 단축 경기 수는 총 84경기가 된다.

여기에서 기존의 162경기에서 휴식일이 24일인 것을 비례 적용하면 12일의 휴식일이 필요하므로, 2020 MLB 정규시즌 일정은 7월 16일 시작, 10월 19일 종료하여 96일간 진행된다.

한 팀을 기준으로 84경기이므로, 2020 MLB 정규리그의 모든 경기 수는 1,260경기(=84*30/2)가 되며, 96일 간 하루 평균 약 13경기(=13.125)를 치러야 하며, 이 중에서 같은 리그 팀 간에는 하루 평균 약 11경기(=10.9375)를 치르고, 인터리그는 하루 평균 약 2경기(=2.1875)를 치러야 한다.